古代的“打更人”,如何确定是“几更天”?打更有啥用?

在一个文史交流群里,看到一个非常有意思的讨论。有人在群里说自己在看电视的时候,看这个古装剧,就看到有那种在晚上打着梆子敲着锣的人,电视里的对白说这是在“打更”(gēng)。

然后这个网友就很奇怪,小时候老师教我们,不是说应该念“打更jīng”吗?那到底是打更gēng还是打更jīng呢?

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打更

大家讨论了很久,有说自古以来就是读“jing”的,也有人说标准读音是“geng”^那么这个问题,其实两种读法都没有问题,因为在古代就叫打更jīng,然后现代汉语进行统一规范之后,就取消了jing这个读音,统一念做打更gēng.

但是在口语当中,咱们念成打更jīng也没有问题,只不过如果是参加考试,那就必须按照标准读音、念成打更gēng才行。

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然后接着这个问题,大家又讨论了一个更加有趣的问题,就是古代为什么要“打更”,打更有啥用呢?其实关于打更这个场景,我们通过看电视已经非常熟悉,更夫一边把手中的铜锣敲响,一边大喊”干物燥小心火烛之类的话,街坊邻居就知道现在是几更天了.

所以打更的作用,实际上就是报时。但是古代并没有钟表这些东西,打更人如何确定是“几更天”呢?

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在清代末期以前,老百姓是没有钟表这种计时工具的,对于时间的这个概念,他们往往是比较模糊的,只能通过太阳或者月亮以及一些生活经验来大致判断现在是什么时候,但是这样毕竟不是特别的准确。

所以在古时候啊,在这个村庄或者城镇里面,都会有专门的打更人,当然他们也算是当时的公务员,朝廷是会有工资待遇提供的。

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但是这种职业的打更人,他们的职责也不仅仅只是报时,还要履行巡查和警戒的任务,那这个就很像现代社会的夜间保安,要定期巡查自己所在的辖区。那么更夫又是如何来确定时间的呢?

这一点古人也有解决的办法,他们会在一定的辖区范围之内,设置一个比较简单的计时器,比如沙漏,还有一种专门用于计时的燃香,一炷香烧完差不多刚好是半个时辰,有专人负责维持这些计时手段,这样更夫也就可以比较准确的掌握时间来进行报时了。

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当然,这种计时方式的精准度肯定是比较粗糙的,但是对于老百姓来说够用就行,也不需要精准到分秒这样的程度。但是宫廷皇室则有专门的“计时官”提供更为精准的报时,比如唐代的司天台就是负责校准计时的部门,他们会有更为精密的计时设施。

然后更夫的工作时间一般也只是在晚上,每两个小时巡逻报时一次,大概就是从晚上七点到次日早上的五点,大概也就是十个小时的工作时间,报时五次,但是必须是风雨无阻,天天如此,然后打更人的薪酬待遇一般也不是很高,所以你看电视里面这个更夫一般也都是老年人比较多。

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